Statement from the Official Opposition Natural Resources critic Peter Julian on World Water Day - Déclaration du porte-parole de l’Opposition officielle en matière de ressources naturelles, Peter Julian, sur la Journée mondiale de l’eau

FOR IMMEDIATE RELEASE ~ March 22, 2013

 

Statement from the Official Opposition Natural Resources critic Peter Julian on World Water Day

Today Canadians join people around the world in observing World Water Day. Since 1993 the UN has encouraged member states to dedicate March 22 to focus on the importance of freshwater and to advocate for the sustainable management of freshwater resources.

Globally the statistics are stark: 780 million people do not have access to safe water and as a result every 20 seconds a child dies from a water-related illness. Of the 3.4 million people who die every year from water-borne illnesses, 99 per cent are located in developing countries.

As Canadians we are fortunate that there is an abundance of fresh water in this country. However, not all Canadians have equal access to potable water.

There are currently 113 First Nations communities across Canada living under drinking water advisories. This national tragedy of neglect has been allowed to continue for far too long. 

The Conservatives are recklessly rushing to exploit Canada’s water resources without proper water protection legislation. Thanks to their dismantling of the Navigable Waters Protection Act, the number of protected lakes and rivers has been reduced to a few hundred, and they cut funding for the world renowned Experimental Lakes Area research facility.

Basic environmental protections are being ignored, allowing contaminants to be released into watersheds that thousands depend on, while governments continue to shirk their responsibilities to monitor and control pollution.

Our marine ecosystems are also in trouble. In his last report, the Environmental Commissioner warned that Canada’s oceans are increasingly threatened by pollution, overfishing and climate change.

Clean water is essential for life. We must recognize that water isn’t just a resource issue; it’s a health, economic and humanitarian issue.

 

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POUR DIFFUSION IMMÉDIATE~ 22 mars 2013

Déclaration du porte-parole de l’Opposition officielle en matière de ressources naturelles, Peter Julian, sur la Journée mondiale de l’eau

Aujourd’hui, les Canadiens célèbrent la Journée mondiale de l’eau. Depuis 1993, l’ONU encourage ses pays membres à consacrer la journée du 22 mars à l’importance de l’eau douce et à sa gestion responsable.

Sur le plan international, les statistiques font grincer des dents : 780 millions de personnes n’ont pas accès à de l’eau potable. En conséquence, un enfant meurt toutes les vingt secondes d’une maladie liée à l’eau. Parmi les 3,4 millions de personnes qui meurent chaque année de maladies véhiculées par l’eau, 99 pour cent se trouvent dans les pays en voie de développement.

Les Canadiens sont chanceux de pouvoir compter sur des réserves abondantes d’eau potable. Toutefois, les Canadiens n’ont pas tous un accès égal à l’eau potable. À l’heure actuelle, pas moins de 113 communautés des Premières Nations du Canada doivent composer avec des avis concernant la qualité de leur eau potable. Cette tragédie nationale reflète une attitude de négligence qui dure depuis trop longtemps.

Les conservateurs encouragent l’exploitation des ressources aquifères du Canada. Or, en saccageant la Loi sur la protection des eaux navigables, ils ont éliminé les protections de la plupart des lacs et rivières. Aujourd’hui, seulement une poignée de cours d’eau demeurent protégés. De plus, ils sont ont réduit le financement de la Région des lacs expérimentaux, une installation de recherche de renommée mondiale.

Ces décisions mettent en péril l’eau dont des milliers de personnes dépendent. Nos écosystèmes aquatiques sont fragilisés. Dans son dernier rapport, le commissaire à l’environnement a averti le gouvernement que les océans du Canada étaient de plus en plus menacés par la pollution, la surpêche et le changement climatique.

L’eau est essentielle à la vie. Les enjeux relatifs à l’eau ne concernent pas seulement la gestion de nos ressources, mais aussi notre santé et notre économie. Prendre soin de notre eau, c’est notre responsabilité en tant qu’humains.

 

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