NEWS: PARLIAMENTARIANS FROM THE THREE NAFTA COUNTRIES ANNOUNCE TASK FORCE ON NAFTA RENEGOTIATION

(release in french and in spanish below...)

WASHINGTON, DC – Following a conference held on March 5th at the Carnegie Endowment for International Peace, which took a critical look at how NAFTA has impacted the North American region, legislators from Canada, the U.S. and Mexico agreed today to launch a Task Force to push for renegotiating the North American Free Trade Agreement (NAFTA).

The Task Force on Renegotiating NAFTA, will be chaired by NDP Trade Critic, Peter Julian (Burnaby-New Westminster), U.S. Congresswoman Marcy Kaptur (D-Ohio), the Honourable Yeidckol Polevnsky (Senator for Mexico State and Vice-president of the Mexican Senate), and the Honourable Victor Quintana (Deputy of the State of Chihuahua, Mexico), with support from their respective political parties. Members of the Task Force undertake to promote within their respective legislatures the renegotiation of NAFTA.

The objectives of the Task Force include transforming and rebuilding NAFTA in order to achieve a fair trade policy. This fair trade model is designed to safeguard the sovereignty of the three countries, and includes enforceable measures for the protection of workers and the environment, and allows for all three governments to regulate in the public interest.

“In the United States, Mexico and Canada, income inequality has grown dramatically in the almost fifteen years since the free trade agenda took effect. In Canada, families are worse off today than they were when the first agreement was implemented in 1989,” said Julian. “More and more Canadians work harder without being able to keep up. Over 291,000 manufacturing jobs have been lost in Canada since 2002 with increasing hardships in softwood lumber communities and elsewhere in Canada.”

“NAFTA has sucked good American jobs away, destroyed the Mexican countryside, deepened our immigration crisis, wiped out the Mexican and middle and small business classes, not brought about promised investments in infrastructure, and hammered communities across the continent. It’s time for Mexico, Canada, and the United States to work together to change this flawed trade model”, said Kaptur.

“It is indispensable that legislators from all three North American partner countries work together to design an alternative project that takes into account each nation’s sovereignty, environmental protection, economic competitiveness, migration, and labour rights,” said Polevnsky. “We must work hand in hand with civic organizations to launch a progressive program that considers the well-being of human beings as the raison d’être of public policy. The Mexican Senate is looking forward to hosting this Trinational Task Force in the near future”, she said.

“I am pleased that our three nations are working together to build better trading partnerships that support the principles of social justice, environmental sustainability, and human rights”, stated NDP Leader, Jack Layton.

Members of the Task Force are scheduled to meet in the spring of 2008, at a location to be announced soon.

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DES PARLEMENTAIRES DES TROIS PAYS DE L’ALENA ANNONCENT LA CRÉATION D’UN GROUPE D’ÉTUDE SUR LA RENÉGOCIATION DE L’ALENA

WASHINGTON, DC – Après une conférence qui s’est tenue le 5 mars au Carnegie Endowment for International Peace et qui a jeté un œil critique sur les répercussions de l’ALENA sur la région nord-américaine, des législateurs du Canada, des États-Unis et du Mexique ont convenu aujourd’hui de mettre sur pied un groupe d’étude chargé de plaider en faveur de la renégociation de l’Accord de libre-échange nord-américain (ALENA).
Le Groupe d’étude sur la renégociation de l’ALENA sera présidé par le porte-parole du Nouveau Parti Démocratique du Canada (NPD) pour le Commerce Peter Julian (député de Burnaby-New Westminster), la représentante américaine Marcy Kaptur (démocrate de l’Ohio), l’honorable Yeidckol Polevnsky (sénateur de l’État de Mexico et vice-président du Sénat mexicain) et l’honorable Victor Quintana (député de l’État de Chihuahua au Mexique) avec le soutien de leurs partis politiques respectifs. Les membres du groupe d’étude plaideront en faveur de la renégociation de l’ALENA au sein de l’assemblée où ils siègent.

Le groupe d’étude a pour objectifs, entre autres, de transformer et de rebâtir l’ALENA en fonction d’un principe de commerce équitable. Ce modèle de commerce équitable est conçu pour sauvegarder la souveraineté des trois pays et comporte des mesures contraignantes de protection des travailleuses et des travailleurs et de l’environnement et permet aux trois gouvernements de protéger l’intérêt public.

« Aux États-Unis, au Mexique et au Canada, l’inégalité de revenu s’est creusée de façon spectaculaire pendant la quinzaine d’années qui se sont écoulées depuis l’entrée en vigueur du libre-échange. Au Canada, les familles s’en tirent moins bien aujourd’hui que lors de la mise en œuvre du premier accord en 1989 », a déclaré Julian. « Les Canadiens travaillent de plus en plus fort pour joindre les deux bouts. Plus de 291 000 emplois manufacturiers se sont volatilisés au Canada depuis 2002, ce qui frappe durement les collectivités qui vivent du bois d’œuvre et d’autres agglomérations canadiennes. »

« L’ALENA a fait disparaître de bons emplois américains, détruit la campagne mexicaine, aggravé la crise de l’immigration, décimé les classes d’affaires mexicaines petites et moyennes, n’a pas donné lieu aux investissements d’infrastructure promis et a détraqué des collectivités d’un bout à l’autre du continent. Il est temps pour le Mexique, le Canada et les États-Unis de travailler ensemble à changer ce modèle commercial défectueux », a déclaré Kaptur.

« Il est essentiel que les législateurs des trois pays partenaires de l’Amérique du Nord collaborent à l’élaboration d’un projet alternatif qui tienne compte de la souveraineté nationale, de la protection de l’environnement, de la compétitivité économique, des migrations et des droits des travailleuses et des travailleurs, » a dit Polevnsky. « Nous devons travailler la main dans la main avec des organismes de la société civile pour lancer un programme progressiste qui considère le bien-être des êtres humains comme la raison d’être des politiques publiques. Le Sénat mexicain espère pouvoir accueillir ce groupe d’étude trilatéral dans un avenir rapproché », a-t-elle ajouté.

« Je suis content de voir nos trois pays travailler ensemble à bâtir des relations commerciales respectueuses de la justice sociale, de l’environnement et des droits de la personne », a déclaré le chef du NPD Jack Layton.

Le groupe d’étude doit se réunir au printemps de 2008 à un endroit qui sera annoncé sous peu.

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PARLAMENTARIOS DE LOS TRES PAÍSES DEL TLCAN ANUNCIAN GRUPO DE TRABAJO SOBRE RENEGOCIACIÓN DEL TLCAN

WASHINGTON, DC – Al término de una conferencia celebrada el 5 de marzo en el Carnegie Endowment for International Peace durante la que se examinó de forma crítica el impacto que el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) ha tenido en la región de América del Norte, legisladores de Canadá, Estados Unidos y México acordaron hoy establecer un Grupo de Trabajo para ejercer presión a fin de renegociar el TLCAN.

El Grupo de Trabajo sobre la Renegociación del TLCAN estará presidido por el crítico de comercio del NPD Peter Julian (Burnaby-Nuevo Westminster), la congresista estadounidense Marcy Kaptur (D-Ohio), Yeidckol Polevnsky (senadora del estado de México y Vicepresidenta del Senado mexicano) y Víctor Quintana (diputado del estado de Chihuahua en México), y contará con el apoyo de sus respectivos partidos políticos. Los miembros del Grupo de Trabajo se proponen promover en sus respectivas legislaturas la renegociación del TLCAN.

Entre los objetivos del Grupo de Trabajo se incluyen desmenuzar y reconstruir el TLCAN basándose en un modelo de comercio justo, concebido para salvaguardar la soberanía de los tres países y que incluye medidas ejecutorias para la protección de los trabajadores y el medio ambiente, además de permitir a los tres gobiernos reglamentar para fines de interés público.

“En Estados Unidos, México y Canadá, las desigualdades de ingresos se han agravado de forma espectacular en los casi quince años transcurridos desde la adopción del programa de libre comercio. En Canadá, la situación de las familias es hoy día peor de lo que era cuando se implementó el primero acuerdo en 1989”, afirmó Julian. “Un número creciente de canadienses trabajan cada vez más duro sin ser capaces de salir adelante. Desde 2002 se han perdido en Canadá más de 291.000 puestos de trabajo en el sector manufacturero, y muchas comunidades dependientes de la industria de la madera blanda de construcción y de otros lugares de Canadá viven tiempos difíciles”.

“El TLCAN ha eliminado un importante número de buenos empleos americanos, destruido la campiña mexicana, agravado nuestra crisis de inmigración, acabado con las clases mexicanas y de pequeñas y medianas empresas, incumplido sus promesas sobre inversiones en infraestructura y golpeado a las comunidades de todo el continente. Ha llegado el momento de que México, Canadá y Estados Unidos trabajen juntos para cambiar este modelo comercial inadecuado”, señaló Kaptur.

“Es imprescindible que los legisladores de los tres países socios de América del Norte cooperen para concebir un proyecto alternativo que tenga en cuenta la soberanía de cada nación, la protección medioambiental, la competitividad económica, la migración y los derechos laborales”, indicó Polevnsky. “Debemos trabajar en cooperación con organizaciones cívicas para poner en marcha un programa progresivo que haga hincapié en el bienestar de los seres humanos como la razón de ser de las políticas públicas. El Senado de México aguarda con gran interés acoger este Grupo de Trabajo Trinacional en un futuro próximo”, agregó.

“Me complace que nuestras tres naciones trabajen juntas para establecer mejores relaciones como socios comerciales que apoyen los principios de la justicia social, la sostenibilidad ambiental y los derechos humanos”, declaró el líder del NPD Jack Layton.

Está previsto que los miembros del Grupo de Trabajo se reúnan en la primavera de 2008 en un lugar que se anunciará en fecha próxima.