NEWS ~ NEW DEMOCRATS SALUTE SACRIFICES BY FIREFIGHTERS / LES NÉO-DÉMOCRATES SALUENT LES SACRIFICES DES POMPIERS

NEW DEMOCRATS SALUTE SACRIFICES BY FIREFIGHTERS
Monument good first step but financial help for families is needed, says MP Peter Julian

OTTAWA – The federal government has agreed to fund a national memorial to honour Canada’s fallen firefighters but is withholding support for a national benefit that would be awarded to fallen or injured firefighters, says New Democrat Peter Julian (Burnaby-New Westminster.)

“This is the first part of a long-overdue victory for families of firefighters who have lost loved ones,” said Julian, who is the author of the private member’s motion (M-153) that called for the creation of the monument and a national benefit to be awarded to the families of fallen and injured firefighters.

Parliament approved Julian’s motion on October 26, 2005. The Conservatives, at that time still in the opposition, supported it.

The monument is to be constructed in a prominent position in Ottawa,

“It took three years of sustained political action to get the Conservative government to finally recognize these brave men and women who put their lives on the line for the safety of our families and their children. Building a memorial provides an important and symbolic recognition,” said Julian. “It’s time now that the government provided full recognition by following through on the second part of Motion M-153: A national benefit awarded to the families of fallen or disabled firefighters is long overdue.”

In Canada, the vast majority of fire departments do not have benefits to provide for the family of fallen firefighters. This means that families of fallen or disabled firefighters are saddled with financial hardship and uncertainty after their loved one has given his or her life to save others. In the United States, firefighter’s families are compensated by the American government in the event of death or total disability.

In the past century and a half, approximately 800 firefighters have lost their lives in the line of duty. Today, an average of 10 firefighters lose their lives every year.

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LES NÉO-DÉMOCRATES SALUENT LES SACRIFICES DES POMPIERS
Un monument, c’est un bon début, mais il faut aider les familles financièrement
Peter Julian, député

OTTAWA – le gouvernement fédéral a accepté de financer un monument national en l’honneur des pompiers canadiens morts en service, mais il refuse toujours d’appuyer l’idée d’une prestation nationale qui serait versée aux familles de pompiers tombés ou blessés en service, de déclarer Peter Julian, député néo-démocrate de Burnaby-New Westminster.

« C’est la première partie d’une victoire longtemps attendue pour ces familles qui ont perdu un de leurs proches, d’ajouter Julian, qui est l’auteur de la motion d’initiative parlementaire M-153 en faveur de la création du monument et d’une prestation nationale pour les familles des pompiers morts ou blessés en service.

Le Parlement a approuvé la motion de Julian le 26 octobre 2005. Les conservateurs, encore dans l’opposition à l’époque, l’avait appuyée.

Le monument sera érigé dans un endroit bien en vue à Ottawa.

« Il a fallu trois ans de pressions politiques soutenues pour que le gouvernement conservateur reconnaisse enfin ces femmes et ces hommes courageux qui ont sacrifié leur vie pour la sécurité de nos familles et de nos enfants. Ce monument est un important symbole de reconnaissance, d’affirmer Julian. « Le temps est maintenant venu pour le gouvernement de montrer pleinement sa reconnaissance en donnant suite à la seconde partie de la motion M 153 : une prestation nationale longtemps attendue pour les familles des pompiers morts ou handicapés ».

Au Canada, la grande majorité des services d’incendie n’offrent pas d’indemnité aux familles de pompiers morts ou handicapés. Ces familles se retrouvent alors en difficulté financière et dans l’incertitude après la disparition de leur proche tombé en tentant de sauver d’autres vies. Aux États-Unis, les familles de pompiers morts ou handicapés à vie sont indemnisées par le gouvernement américain.

Depuis un siècle et demi, quelque 800 pompiers canadiens sont tombés en ervice. Aujourd’hui, il meurt en moyenne 10 pompiers par année.

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