NEWS ~ CONSERVATIVES RELEASE REPORT ON VIOLENCE OF COLOMBIAN GOVERNMENT / LES CONSERVATEURS PUBLIENT UN RAPPORT SUR LA VIOLENCE DU GOUVERNEMENT COLOMBIEN

CONSERVATIVES RELEASE REPORT ON VIOLENCE OF COLOMBIAN GOVERNMENT
Murder targets include labour activists, health workers, and lesbian and gay community leaders

OTTAWA – A report outlining serious violence in Colombia that the Harper government has been fighting to keep secret was made public today by New Democrat International Trade Critic Peter Julian (Burnaby-New Westminster).

Entitled “Violencia y violaciones a los Derechos Humanos de los Trabajadores Organizados en Colombia,” the report was published on April 17th, 2008. Over the last few months the government has led a steadfast campaign promoting the Canada Colombia Free Trade Agreement, while simultaneously withholding this essential report. The study was funded by the Global Fund for Peace and Security, but was only in the preliminary stages of research before funding was cut off to prevent a finalized report on the findings.

“This report was produced by the Canadian government itself, but it has been withheld by this government because it completely undermines the justification for the Canada Colombia Free Trade Agreement. The dirty tricks on the file of the Colombian Trade deal have been absolutely outrageous,” said Julian. “Now, here we have a report that clearly identifies the Colombian Government as the perpetrator of significant and ongoing major human rights violations and the Canadian Government has tried to hide these findings.”

The report indicates that under President Uribe, Colombia has seen an increase in arbitrary arrests, and though there was a temporary lowering of the number of murders up until 2006, homicides have continued to rise since that time. In particular, spikes in violence against human rights activists have occurred in reaction to anti-Uribe protests.

Organizers and trade union activists have been killed or threatened with death following protest activity. The report further notes that the greatest concentration of murders and violence have occurred where the greatest concentration of mining and energy interests are found, and provides new information about lesbian and gay community leaders being assassinated.

“Conservatives and Liberals worked together to cut off witnesses that would have allowed these findings to be shared with the Canadian public,” said Julian. “There is no doubt that this deal is a complete repudiation of basic human rights. In the end, Michael Ignatieff and Stephan Harper will have to bear the burden of each additional human rights violation that occurs if this agreement is implemented.”

The report was published in Spanish, and is available from Peter Julian.
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LES CONSERVATEURS PUBLIENT UN RAPPORT SUR LA VIOLENCE DU GOUVERNEMENT COLOMBIEN
Les cibles de meurtre incluent des syndicalistes, des travailleurs de la santé, ainsi que des leaders de la communauté gaie et lesbienne

OTTAWA – Peter Julian (Burnaby-New Westminster), porte-parole du NPD en matière de commerce international, a aujourd’hui rendu public un rapport détaillant la violence sérieuse en Colombie que le gouvernement Harper voulait garder secret.

Intitulé « Violencia y violaciones a los Derechos Humanos de los Trabajadores Organizados en Colombia », le rapport a été publié le 17 avril 2008. Lors des derniers mois, le gouvernement a mené une campagne tenace pour promouvoir l’Accord de libre-échange Canada-Colombie, alors qu’en même temps il retenait ce rapport essentiel. Cette étude a été financée par le Fonds mondial pour la paix et la sécurité, mais la recherche se trouvait dans un état préliminaire lorsque le financement a été coupé pour prévenir un rapport final sur les toruvailles.

« Ce rapport a été produit par le gouvernement canadien lui-même, mais a été retenu par ce même gouvernement puisqu’il mine complètement la justification de l’Accord de libre-échange Canada-Colombie. Les coups bas sur le dossier de l’Accord avec la Colombie ont été totalement disgracieux, » a déclaré M. Julian. « Maintenant, nous avons un rapport qui identifie clairement le gouvernement colombien comme l’auteur d’importantes violations des droits de la personnes, violations qui se poursuivent à l’heure actuelle, que le gouvernement a tenté de cacher. »

Le rapport indique que sous la présidence de M. Uribe, la Colombie a vu une augmentation des arrestations arbitraires et malgré une certaine baisse du nombre de meurtres en 2006, les homicides ont continué d’augmenter depuis ce temps. En particulier, la hausse de la violence contre les militants des droits de la personne ont eu lieu en réaction aux manifestations anti-Uribe.

Des organisateurs et des syndicalistes ont été tués ou menacés de mort à la suite de manifestations. Le rapport souligne que la plus grande concentration de meurtres et de violence se trouve où l’on retrouve le plus d’intérêts miniers et énergétiques et fournit de nouvelles informations sur les leaders de la communauté gaie et lesbiennes retrouvés assassinés.

« Les conservateurs et les libéraux ont collaboré pour empêcher les témoins qui auraient partagé ces informations de les dévoiler au public canadien, a conclu M. Julian. « Il n’y a aucun doute que cet accord rejette parfaitement les droits de la personne. En bout de ligne, Michael Ignatieff et Stephen Harper devront porter le fardeau de chaque violation des droits de la personne qui se produiront si cet Accord devient réalité. »

Le rapport a été publié en espagnol. Il est disponible auprès de Peter Julian.
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