NEWS ~ GOVERNMENT WALKS AWAY FROM CANADIAN ATHLETES MID-GAMES / LE GOUVERNEMENT LAISSE TOMBER LES ATHLÈTES CANADIENS EN PLEIN MILIEU DES JEUX OLYMPIQUES

GOVERNMENT WALKS AWAY FROM CANADIAN ATHLETES MID-GAMES

VANCOUVER– On the day that Canada is poised to win its first gold in Women’s Bobsled and Clara Hughes skates to defend her Olympic title, the Harper Conservatives announced they are walking away from the Own the Podium program, cutting $11 million dollars in funding to our Olympic athletes.

“This is the wrong message at the wrong time,” said New Democrat Olympics Critic Peter Julian (Burnaby-New Westminster). “While we might want to re-examine how we fund our athletes, making such a clear-cut announcement in the middle of the games is shocking and disrespectful.”

Yesterday, Secretary of State for Sports Gary Lunn said that the upcoming Conservative budget would provide no new funding for the Own the Podium program, which was set up to support Canada’s elite athletes.

“The last thing our Olympians need to hear right now is that their government is giving up on them,” said Glenn Thibeault (Sudbury), New Democrat Critic for Sport. “Our athletes are inspiring a country right now. After the Olympics, I look forward to a debate about how we can ride this wave, promote healthy living and provide more funding for children’s athletic programs and amateur sport.”

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LE GOUVERNEMENT LAISSE TOMBER LES ATHLÈTES CANADIENS
EN PLEIN MILIEU DES JEUX OLYMPIQUES

VANCOUVER – En cette journée où le Canada a de bonnes chances de remporter sa première médaille d’or dans l’épreuve de bobsleigh féminin et que Clara Hughes patinera pour défendre son titre olympique, les conservateurs de Stephen Harper ont annoncé qu’ils laissent tomber le programme À nous le podium, mettant fin au financement de 11 millions de dollars pour nos athlètes olympiques.

« C’est le mauvais message au mauvais moment », s’est exprimé Peter Julian (Burnaby-New Westminster), porte-parole du NPD en matière des Jeux olympiques de 2010. « Bien qu’il puisse être important de revoir la façon de financer nos athlètes, cette annonce officielle en plein milieu des Jeux est consternante et manque totalement de respect pour nos athlètes. »

Hier, le ministre d’État aux sports, Gary Lunn, a affirmé que le prochain budget conservateur ne verserait pas de nouveau financement pour le programme À nous le podium, qui a été mis sur pied pour appuyer les athlètes élites du Canada.

« La dernière chose que nos olympiens ont besoin d’entendre présentement est que leur gouvernement les laisse tomber », a émis Glenn Thibeault (Sudbury), porte-parole du NPD en matière de sports. « Nos athlètes inspirent présentement tout le pays. Après les Jeux, j’ai bien hâte de débattre de la façon dont nous pouvons continuer à profiter de la vague que créent ces Jeux, en plus de promouvoir un style de vie sain et d’offrir un meilleur financement pour le sport amateur et les programmes pour enfants. »

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