IN THE HOUSE ~ Question Period ~ on Colombia Free Trade Agreement with Canada

M. Peter Julian (Burnaby—New Westminster, NPD) :

Monsieur le Président, on est plus intelligents que cela.

Ce gouvernement travaille dans l'ombre pour un accord de libre-échange avec la Colombie qui nie les valeurs canadiennes de justice et des droits humains. Depuis l'arrivée du nouveau président, 560 citoyens colombiens ont été assassinés pour avoir commis le crime de se syndiquer. Il y a eu plus d'un millier d'exécutions sommaires par l'armée, des journalistes, des paysans! Maintenant, le Congrès américain refuse d'endosser un accord similaire à cause de ces abus.

Le gouvernement cessera-t-il de discuter « bizness » avec un gouvernement Colombien aux mains tachées de sang?

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Mr. Brian Pallister (Parliamentary Secretary to the Minister of International Trade and to the Minister of International Cooperation, CPC) :

Mr. Speaker, I think the key is that the government understands that we do not separate trade opportunities from human rights benefits. Human rights benefits can accrue to the people of other nations if we give them the opportunity to enter into trading relationships. In fact, as opposed to the ideological protectionism that the member and his party demonstrate all too often, we understand that opening doors to trading opportunities around the world is a way to advance human rights successfully and we will continue to do that.

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