IN THE HOUSE ~ Question Period ~ OAS benefits and how the Harper government's choices will affect Canadian seniors

41st Parliament, 1st Session ~ Context : Question Period

    M. Peter Julian (Burnaby—New Westminster, NPD): Monsieur le Président, les conservateurs s'attaquent aux 540 $ que les aînés peuvent recevoir chaque mois grâce à la Sécurité de la vieillesse. Mauvais choix!

    Le premier ministre a nommé 47 sénateurs à la Chambre haute, chacun avec une généreuse pension de retraite. Cet argent, c'est la Sécurité de la vieillesse pour 14 000 aînés de plus.

    Durant les dernières élections, les conservateurs ont dit qu'ils ne toucheraient pas à l'argent destiné aux aînés. Pourquoi cette trahison? Pourquoi ce manque de respect pour les personnes âgées? Pourquoi cette promesse brisée?

    L'hon. Diane Finley (ministre des Ressources humaines et du Développement des compétences, PCC): Monsieur le Président, nous avons fait une promesse aux Canadiens et aux Canadiennes, soit que nous maintiendrons leurs versements de Pension de la sécurité de la vieillesse. C'est exactement ce que nous allons faire. Tous les gens qui reçoivent actuellement des prestations continueront à recevoir tous ces sous.

    Mais, il faut regarder le futur pour les générations à venir, et c'est ce que nous allons également faire.

    Mr. Peter Julian (Burnaby—New Westminster, NDP): Mr. Speaker, the future, by forcing seniors to work to age 67? That would take $30,000 away from low-income seniors.

    The government has a choice. A single F-35 costs $450 million. That would pay OAS benefits for 70,000 Canadian seniors. Its prison plan costs $19 billion. That would pay annual benefits for 2.9 million Canadians seniors. The Conservatives say costly prisons and fighter jets are their priority. We say seniors are more important.

    Why are they cutting future benefits for seniors? If they keep down this road, it is good-bye Charlie Brown.

    Hon. Diane Finley (Minister of Human Resources and Skills Development, CPC): Mr. Speaker, if the NDP members are really so concerned about seniors then they should have voted for the pension income splitting. They should have voted for increasing the age credit for seniors not once but twice. They should have voted for the biggest increase in the guaranteed income supplement which helps our poorest seniors that we made last spring. They should have voted for that. Their actions speak a whole lot louder than their words.