IN THE HOUSE ~ New Democrat Bill ensures corporate accountability for Canadian firms operating abroad

Speaker : Mr. Julian
Context : Introduction of Private Members' Bills

Bill C-354. Introduction and first reading
Mr. Peter Julian (Burnaby—New Westminster, NDP) moved for leave to introduce Bill C-354, An Act to amend the Federal Courts Act (international promotion and protection of human rights).
He said: Mr. Speaker, I should note at the outset that this very innovative bill was developed in close cooperation with Nick Milanovich, who is a research professor at the department of law of Carleton University, and Mark Rowlinson, who is the counsel for the United Steelworkers. Mr. Milanovich's daughter Edie and mother Irene are in the galleries today.
The bill ensures corporate accountability for Canadian firms operating abroad. It broadens the mandate of the federal court so that it protects foreign citizens against rights violations committed by corporations operating outside of Canada. This act will hold violators accountable for gross human rights abuses, regardless of where they take place, and it would allow law suits in Canada for a host of universal human rights violations.
Essentially, this provides legal protection for those in other countries who are the victims of gross human rights violations. It is supported by the Canadian Association of Labour Lawyers. I hope that this innovative bill, which replicates what happens in the United States under the Alien Tort Claims Act, will be receiving the support of Parliament.
(Motions deemed adopted, bill read the first time and printed)

NEW DEMOCRAT BILL ENSURES CORPORATE ACCOUNTABILITY FOR CANADIAN FIRMS OPERATING ABROAD

OTTAWA – On Wednesday, New Democrat International Trade Critic Peter Julian re-introduced his private member’s bill, to extend the authority of Canada’s Federal Court to protect foreign citizens against rights violations committed by corporations operating outside of Canada.

The International Promotion and Protection of Human Rights Act (IPPHRA) will hold violators accountable for gross human rights abuses regardless of where they take place. The IPPHRA would allow lawsuits in Canada for a host of universal human rights violations such as genocide and torture. In addition, it would prohibit activity that significantly degrades the environment or violates key international labour rights. The United States has had similar legislation that grants its courts the authority to enforce international law since 1789.

“It is high time that Canadian corporate entities lead by example and take responsibility for human rights abuses committed by their corporations outside Canadian borders,” said Julian. “This bill sets a fair and balanced approach to this ongoing problem. It ensures that victims can seek compensation in Canada for the egregious conduct of our companies overseas and would also provide companies a Canadian legal route to help clear their names if false allegations are made against them.”

This innovative bill was developed in close cooperation with Nick E. Milanovic, Adjunct Research Professor at the Department of Law of Carleton University, and Mark Rowlinson, Counsel for the United Steelworkers. It has been endorsed by the Canadian Association of Labour Lawyers.

“This human rights problem is so pressing that Supreme Court of Canada Justice Ian Binnie took it upon himself to call on lawmakers to consider enacting new legislation that would enable Canadian companies to be sued domestically for human rights violations abroad. I, like many other lawyers and law professors, urge Parliament to consider passing this bill as it provides the actual reforms contemplated by Mr. Justice Binnie” stated Milanovic.

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UN PROJET DE LOI NÉO-DÉMOCRATE ASSURE LA RESPONSABILISATION DES ENTREPRISES CANADIENNES ACTIVES À L’ÉTRANGER

OTTAWA – Mercredi, le porte-parole du Nouveau Parti démocratique en matière de commerce international, Peter Julian, a présenté de nouveau son projet de loi d’initiative parlementaire destiné à étendre les pouvoirs de la Cour fédérale en vue de protéger les citoyens étrangers contre toute violation de leurs droits par des sociétés canadiennes oeuvrant à l’extérieur du Canada.

La Loi sur la promotion et la protection des droits de la personne (LPPDPI) tiendra responsables de leurs actes les auteurs d’abus flagrants des droits de la personne, où qu’ils se trouvent. La LPPDPI prévoit la tenue de poursuites judiciaires au Canada pour une foule de violations des droits universels de la personne, comme le génocide et la torture. Elle interdit également toute activité qui cause des dommages à l’environnement ou qui contrevient aux principaux droits dans le domaine du travail à l’échelle internationale. Il existe depuis 1789 une loi semblable aux États-Unis qui permet aux tribunaux américains de faire observer le droit international.

« Il est grand temps que les sociétés canadiennes prêchent par l’exemple et se tiennent responsables des atteintes aux droits de la personne qu’elles commettent en dehors du Canada, à dit le député Julian. Ce projet de loi offre une solution juste et équilibrée à ce problème persistant. Il permet aux victimes de réclamer un dédommagement au Canada en cas de conduite nuisible de nos sociétés outre-mer et offre aussi à celles-ci un moyen légal pour les aider à rétablir leur réputation advenant de fausses allégations à leur endroit. »

Ce projet de loi innovateur a été rédigé en étroite collaboration avec Nick E. Milanovic, professeur de recherche auxiliaire au département de droit de l’Université Carleton, et Mark Rowlinson, avocat du Syndicat des métallurgistes unis. Il a aussi reçu l’aval de l’Association canadienne des avocats du mouvement syndical.

« Ces violations des droits de la personne sont un problème tellement urgent que le juge Ian Binnie de la Cour suprême du Canada s’est permis de demander aux législateurs d’envisager la mise en application d’une nouvelle loi en vertu de laquelle des sociétés canadiennes pourraient être poursuivies au Canada pour des violations des droits de la personne commises à l’étranger. Comme beaucoup d’autres avocats et professeurs de droit, je prie le gouvernement de bien vouloir songer à adopter ce projet de loi, qui vise à apporter les réformes envisagées par le juge Binnie », a indiqué M. Milanovic.