LEGISLATORS SEEK NEW FAIR TRADE MODEL FOR NORTH AMERICA / DES PARLEMENTAIRES À LA RECHERCHE D’UN NOUVEAU MODÈLE COMMERCIAL ÉQUITABLE POUR L’AMÉRIQUE DU NORD

(Joint-statement in French and in Spanish below...)

LEGISLATORS SEEK NEW FAIR TRADE MODEL FOR NORTH AMERICA
Legislators urge the renegotiation of NAFTA with the participation of civil society, labour and Legislatures

The upcoming North American Leaders’ Summit, to be held in Guadalajara, Mexico from August 8-11, 2009 is the first summit of North American Leaders to be held since Barack Obama was elected as President of the United States.

It is imperative that our governments now recognize that trade is not an end unto itself, but a means to sustainable development. The Task Force on Renegotiating NAFTA, comprised of legislators from Canada, Mexico and the U.S., are seeking a new fair trade model for North America, based on social and economic justice within a framework of sustainable development.

The legislators strongly believe in strengthening their national sovereignty, regional cooperation and reciprocity on matters of mutual concern like environmental protection. However, they reject the idea that acceptable hemispheric policy on such important matters can emerge from cloistered summit meetings that exclude the public, civil society, trade unions, the media, and –in violation of the constitutional traditions of all three countries.

Rather than place their trust in the good faith of heads of government and their corporate advisers, these legislators insist on their call for transparency, accountability, and the informed consent of the governed, in collaboration with civil society in all three countries.

The legislators are also seeking the cancellation of the undemocratic, corporate-led and discredited process called the Security and Prosperity Partnership of North America (SPP).

Ever since its inception in 2005, the SPP has served as an undemocratic mechanism for the expansion of corporate power. The SPP program has excluded legislative oversight, lacked any public debate or consultation with civil society, and has led to further economic deregulation and an escalation of economic inequality in the region, in areas untouched by NAFTA, that has benefited only multinational corporations. Thirty corporations that form the North American Competitiveness Council (NACC) dictate “recommendations” to the Canadian, Mexican and U.S. governments via their working groups.

The soaring cost of living in each of our countries, the millions of uprooted Mexican farmers who were left without land, strained border infrastructure contributing to illegal narcotics and weapons trafficking, a soaring number of undocumented workers, and the washed out manufacturing communities in Canada and the U.S. are symptoms of a flawed trade policy whose goal was not to enrich the lives of our peoples, but mere economic gain for few.

In the United States, Mexico and Canada, income inequality has grown dramatically in the almost fifteen years since the free trade agenda took effect. In Canada, families are worse off today than they were when the first agreement was implemented in 1989. More and more Canadians work harder without being able to keep up. Almost 600,000 more manufacturing jobs have been lost in Canada since 2002 with increasing hardships in softwood lumber communities and elsewhere in Canada. NAFTA has sucked good American jobs away, destroyed the Mexican countryside, deepened our immigration crisis, wiped out the Mexican and middle and small business classes, not brought about promised investments in infrastructure, and hammered communities across the region. It’s time for Mexico, Canada, and the United States to work together to change this flawed trade model. It is indispensable that lawmakers from all three North American partner countries work together to design an alternative paradigm that takes into account each nation’s sovereignty, environmental protection, economic equality, migration, farmers’ organizations and labour rights within a rule of law. We must work hand in hand with civil society organizations to launch a progressive approach that considers the well-being of human beings regardless of income as the raison d’être of public policy.

In order to bring more widespread prosperity and sustainable development to our continent, the legislators call for the building of a fair trade model not only according to a just economic logic, but also based on ethical principles and standards. This extends to more areas than simply labour or environmental provisions which, while important, neglect key areas such as good governance, the rule of law, safety, health and human rights standards, sustainable human development and poverty eradication.

As lawmakers, the legislators would like to work with Barack Obama, Felipe Calderon and Stephen Harper’s administrations to develop such a model which would respect the democratic and sovereign rights of their peoples and their environments above free and open markets and involve the meaningful participation of all of those affected by trade and a new active policy for the respectful collaboration and consultative roles for Canadian, Mexican and American civil society actors. The legislators want to work with civil society actors, farmers’ organizations and labour unions in all three countries as they continue to develop a fair trade model that will ensure prosperity for all.

The legislators believe that it is time to chart a fair trade future for North America that fosters social democratic governance, growing economies, rising social, environmental, labour standards for all, and puts the interests of working people and the environment over those of global corporations.

The legislators ask that the leaders at this summit look to a better model which enhances environmental protection, social and labour rights, complies with the principles of fair and sustainable trade while respecting the democratic national sovereignty of participating countries.

The Task Force on Renegotiating NAFTA is chaired by NDP Trade Critic, Peter Julian, MP (Burnaby-New Westminster), U.S. Congresswoman Marcy Kaptur (D-Ohio), Yeidckol Polevnsky, Mexican Senator with the Party of the Democratic Revolution (PRD) and Vice-President of the Mexican Senate, Senado Antonio Mejía Haro is the President of the Working group in charge of evaluating the impacts of NAFTA on the farming sector, and Victor Quintana (Deputy of the State of Chihuahua, Mexico).
Other members include: Mike Michaud, Democratic Member of the United States House of Representatives (D-Maine) and Víctor Suárez, former Mexican legislator, and Executive Director of the National Association of Rural Commercialization Enterprises (ANEC) in Mexico.

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DES PARLEMENTAIRES À LA RECHERCHE D’UN NOUVEAU MODÈLE COMMERCIAL ÉQUITABLE POUR L’AMÉRIQUE DU NORD
Les législateurs exigent la renégociation de l’ALENA avec la participation de la société civile, les syndicats et les législatures

Le prochain Sommet des dirigeants de l’Amérique du Nord, qui aura lieu à Guadalajara, au Mexique, du 8 au 11 août 2009, sera la première rencontre au sommet nord-américaine depuis l’élection de Barack Obama à la présidence des États-Unis.

Il est maintenant impératif pour nos gouvernements de reconnaître que le commerce n’est pas une fin en soi et qu’il constitue plutôt un moyen de développement durable. Le Groupe de travail pour la renégociation de l’ALENA, qui se compose de parlementaires du Canada, du Mexique et des États-Unis, cherche à établir un nouveau modèle commercial équitable pour l’Amérique du Nord, qui serait basé sur la justice sociale et économique, dans un cadre de développement durable.

Les parlementaires membres du groupe croient fermement au renforcement de leur souveraineté nationale, de la coopération régionale et de la réciprocité dans les domaines d’intérêt commun tels que la protection de l’environnement. Toutefois, ils rejettent l’idée qu’une politique hémisphérique acceptable concernant des questions d’une telle importance puisse découler de réunions au sommet qui excluent le public, la société civile, les syndicats et les médias, contrairement aux traditions constitutionnelles des trois pays.

Plutôt que de se fier à la bonne foi de leurs chefs d’État et de gouvernement et de conseillers recrutés parmi les chefs d’entreprise, les parlementaires membres du groupe insistent sur la transparence, la responsabilité et le consentement éclairé des gouvernés des trois pays, en collaboration avec la société civile.

Les parlementaires cherchent également à éliminer le processus antidémocratique discrédité, dirigé par les grandes sociétés, qu’on appelle le Partenariat nord-américain pour la sécurité et la prospérité (PSP).

Depuis son introduction en 2005, le PSP n’a été qu’un mécanisme antidémocratique d’expansion du pouvoir des sociétés. Ce processus, qui échappe à la surveillance parlementaire et n’a fait l’objet ni de débats publics ni de consultations avec la société civile, a entraîné une déréglementation économique plus poussée et une aggravation des inégalités économiques régionales dans des domaines non couverts par l’ALENA, ce qui n’a profité qu’aux multinationales. Une trentaine d’entreprises formant le Conseil nord-américain de la compétitivité (CNAC) dictent des « recommandations » aux gouvernements du Canada, du Mexique et des États-Unis par l’entremise des groupes de travail du CNAC.

Le coût de la vie qui grimpe sans cesse dans les trois pays, les millions d’agriculteurs mexicains déracinés qui ont été obligés de quitter leurs terres, l’infrastructure frontalière défaillante qui contribue au trafic illicite de drogue et d’armes, l’augmentation considérable du nombre de travailleurs sans papiers et les collectivités manufacturières ruinées du Canada et des États-Unis ne sont que les symptômes d’une politique commerciale viciée ayant pour but non d’enrichir la vie des populations, mais d’assurer des bénéfices à quelques privilégiés.

Aux États-Unis, au Mexique et au Canada, l’inégalité des revenus s’est nettement accentuée dans la quinzaine d’années qui s’est écoulée depuis l’entrée en vigueur du programme de libre-échange. Au Canada, la situation financière des familles est moins bonne aujourd’hui qu’elle ne l’était lors de la mise en œuvre du premier accord en 1989. De plus en plus de Canadiens travaillent plus fort, mais n’arrivent toujours pas à joindre les deux bouts. Près de 600 000 emplois de plus ont été perdus dans le secteur manufacturier du Canada depuis 2002. Il y a des difficultés croissantes dans les collectivités vivant du bois d’œuvre résineux et ailleurs au Canada. L’ALENA a occasionné la délocalisation de bons emplois américains, a détruit les campagnes mexicaines, a aggravé la crise de l’immigration au Canada, a anéanti les PME mexicaines, n’a pas entraîné les investissements promis dans l’infrastructure et a causé d’énormes problèmes à de nombreuses collectivités de la région. Il est temps pour le Mexique, le Canada et les États-Unis de joindre leurs efforts pour changer ce modèle commercial déficient. Il est impératif que les législateurs des trois pays partenaires de l’Amérique du Nord travaillent ensemble pour concevoir un nouveau modèle tenant compte de leur souveraineté nationale, de la protection de l’environnement, de l’égalité économique, de la migration, des organisations agricoles et des droits du travail dans le cadre de la primauté du droit. Nous devons œuvrer de concert avec les organisations de la société civile pour lancer une approche progressiste qui considère le bien-être des humains, indépendamment de leur revenu, comme la raison d’être de toute politique publique.

Pour assurer à notre continent une prospérité et un développement durable plus largement répartis, les parlementaires préconisent l’adoption d’un modèle commercial équitable basé non seulement sur une logique économique juste, mais aussi sur des principes et des normes éthiques. Ce modèle s’étendrait à des domaines autres que le travail et l’environnement qui, tout importants qu’ils soient, ne tiennent pas compte d’aspects clés tels que la bonne gouvernance, la primauté du droit, la sécurité, les normes relatives à la santé et aux droits de la personne, le développement humain durable et l’éradication de la pauvreté.

À titre de législateurs, les parlementaires souhaitent collaborer avec les gouvernements de Barack Obama, Felipe Calderon et Stephen Harper pour développer un tel modèle respectant davantage les droits démocratiques et souverains de leurs citoyens et leur environnement que les marchés libres et ouverts, assurant une participation réelle de tous ceux qui sont touchés par le commerce et favorisant une nouvelle politique active de collaboration respectueuse et de consultation des intervenants de la société civile au Canada, au Mexique et aux États-Unis. Les parlementaires souhaitent travailler avec les parties prenantes de la société civile, les organisations agricoles et les syndicats des trois pays pour l’élaboration d’un modèle commercial équitable qui assurera la prospérité de tous.

Les parlementaires croient qu’il est temps d'œuvrer en faveur d'un avenir commercial équitable pour l’Amérique du Nord, un avenir qui favorise une gouvernance de démocratie sociale, la croissance économique et le resserrement des normes sociales, environnementales et du travail pour tous et qui fait passer les intérêts des travailleurs et de l’environnement avant ceux des multinationales.
Les parlementaires invitent les dirigeants qui participeront à ce Sommet à rechercher un meilleur modèle plus favorable à la protection de l’environnement et aux droits sociaux et du travail, plus conforme aux principes d’un commerce équitable et durable et plus respectueux de la souveraineté nationale démocratique des pays participants.

Le Groupe de travail pour la renégociation de l’ALENA est présidé par Peter Julian, député de Burnaby-New Westminster et porte-parole du NPD pour le commerce, Marcy Kaptur, membre du Congrès des États-Unis (D-Ohio), Yeidckol Polevnsky, membre du Parti de la révolution démocratique et vice-président du Sénat mexicain, le sénateur Antonio Mejía Haro, président du Groupe de travail chargé de l’évaluation des incidences de l’ALENA sur le secteur agricole, et Victor Quintana, député de l’État de Chihuahua.
Le Groupe de travail comprend également, Mike Michaud, membre démocrate de la Chambre des représentants des États-Unis (D-Maine) et Victor Suárez, ancien parlementaire mexicain et directeur exécutif de l’Association nationale des entreprises de commercialisation rurale (ANEC) du Mexique.

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LEGISLADORES BUSCAN NUEVO MODELO DE COMERCIO EQUITATIVO PARA AMÉRICA DEL NORTE
Urgen a la renegociación integral del TLCAN con participación de la sociedad y los Congresos

La próxima Cumbre de Líderes de América del Norte – que se celebrará del 8 al 11 de agosto de 2009 en Guadalajara, México – será la primera cumbre de líderes de América del Norte desde que Barack Obama fuera electo Presidente de Estados Unidos.

Es imperativo que nuestros gobiernos reconozcan que el comercio no es un fin en sí mismo, sino más bien un medio para lograr el desarrollo sustentable. El Grupo de Trabajo sobre la Renegociación del TLCAN – integrado por legisladores de Canadá, México y Estados Unidos – está buscando un nuevo modelo de comercio equitativo para América del Norte basado en la justicia social y económica e inscrito en un marco de desarrollo sustentable.

Los legisladores creen firmemente en fortalecer su soberanía nacional, la cooperación regional y la reciprocidad en cuestiones de interés mutuo tales como la protección del medio ambiente. Sin embargo, rechazan la idea de que políticas hemisféricas admisibles en cuestiones de tanta importancia puedan emerger de reuniones tipo cumbre conducidas a puerta cerrada que excluyen al público, a la sociedad civil, a los sindicatos y a los medios de comunicación, contraviniendo las tradiciones constitucionales de los tres países.

En vez de depositar su confianza en la buena fe de los jefes de gobierno y en sus asesores corporativos, los legisladores abajo firmantes insistimos en exigir transparencia, rendición de cuentas y el consentimiento informado de los gobernados, en colaboración con la sociedad civil en los tres países.

Asimismo, los legisladores estamos pidiendo la cancelación del proceso no democrático, impulsado por las empresas, ya desacreditado, que se ha denominado Alianza para la Seguridad y la Prosperidad de América del Norte (ASPAN).

Desde su creación en 2005, la ASPAN ha servido como un mecanismo anti-democrático para la expansión del poder corporativo. El programa de la ASPAN ha excluido la fiscalización legislativa, no ha realizado ningún debate público ni consulta con la sociedad civil; ha conducido a una mayor desregulación económica y a una intensificación de la inequidad económica en la región en áreas que no fueron tocadas por el TLCAN, beneficiando únicamente a las multinacionales. Treinta corporaciones que conforman el Consejo de Competitividad de América del Norte (CCAN) dictan “recomendaciones” a los gobiernos de Canadá, México y Estados Unidos a través de sus grupos de trabajo.

El creciente aumento del costo de la vida en cada uno de nuestros países, los millones de campesinos mexicanos desarraigados que quedaron sin tierras, la tensa infraestructura fronteriza que contribuye al tráfico ilegal de narcóticos y armas, el creciente número de trabajadores indocumentados y las derrumbadas comunidades manufactureras en Canadá y en Estados Unidos son síntomas de una política comercial viciada cuyo objetivo no es enriquecer las vidas de nuestros pueblos sino simplemente lograr ganancias económicas para unos cuantos.

En Estados Unidos, México y Canadá, la inequidad del ingreso ha aumentado dramáticamente en los casi 15 años de existencia del programa de libre comercio. En Canadá, las familias están hoy en peor situación económica que cuando se implementó el primer acuerdo en 1989. Cada vez son más los canadienses que trabajan más duro sin posibilidad de salir adelante. Desde 2002, Canadá ha perdido cerca de 600 mil empleos en el sector manufacturero, con crecientes dificultades en las comunidades que dependen del sector de la madera blanda de construcción y en otros sectores. El TLCAN se ha llevado lejos los buenos trabajos que había en Estados Unidos, ha destrozado el campo mexicano, ha agravado nuestra crisis migratoria, ha hecho desaparecer a la clase media y a la pequeña empresa en México, no ha cumplido con las promesas de inversión en infraestructura y ha golpeado a las comunidades de toda la región. Ya es hora de que México, Canadá y Estados Unidos trabajen conjuntamente para cambiar este deficiente modelo de comercio. Es indispensable que los legisladores de los tres países socios de América del Norte trabajen juntos en la elaboración de un nuevo paradigma que tome en cuenta la soberanía de cada nación, la protección ambiental, la equidad económica, la migración, las organizaciones campesinas y los derechos laborales dentro del imperio de la Ley. Debemos trabajar en estrecha colaboración con las organizaciones de la sociedad civil para lanzar un enfoque progresista que tome en cuenta el bienestar de los seres humanos independientemente del ingreso como la razón de ser de las políticas públicas.

Para lograr una prosperidad y un desarrollo sostenible más generalizados en nuestro continente, los legisladores exigen que se elabore un modelo de comercio equitativo que no sólo responda a una simple lógica económica, sino que también esté basado en principios y normas éticas. Esto se aplica a más áreas que simplemente las disposiciones en materia laboral o ambiental que – aunque importantes – descuidan áreas clave, tales como: el buen gobierno; el estado de derecho; las normas de seguridad, salud y derechos humanos; el desarrollo humano sustentable y la erradicación de la pobreza.

En su calidad de responsables del proceso legislativo, los legisladores quisieramos trabajar con las administraciones de Barack Obama, Felipe Calderón y Stephen Harper para elaborar ese modelo que respetaría tanto los derechos democráticos y soberanos de sus pueblos como su ecología por encima de los mercados de libre comercio y abiertos, incluyendo la genuina participación de todas las partes afectadas por el comercio, al igual que una nueva política activa para establecer la cooperación respetuosa y las funciones de asesoría de los sectores de la sociedad civil de Canadá, México y Estados Unidos. Los legisladores desean trabajar junto con los representantes de la sociedad civil, de las organizaciones agrarias y de los sindicatos en los tres países mientras continúan elaborando un modelo de comercio equitativo que asegure la prosperidad para todos.

Los legisladores creen que ha llegado el momento de trazar un futuro de comercio equitativo para América del Norte, que promueva la gobernabilidad, las economías florecientes, las normas sociales, ambientales y laborales para todos y que además anteponga los intereses de los trabajadores y del medio ambiente por encima de los intereses de las corporaciones multinacionales.

Los legisladores piden a los líderes en esta cumbre que busquen un mejor modelo que mejore la protección ambiental, los derechos sociales y laborales, el cumplimiento con los principios de un comercio equitativo y sostenible, y que a la vez respete la soberanía nacional democrática de los países participantes.

El Grupo de Trabajo sobre la Renegociación del TLCAN está presidido por: el Diputado Peter Julian (por Burnaby-New Westminster, Canadá), portavoz del Nuevo Partido Democrático (NDP) en materia de Comercio; la Congresista Marcy Kaptur (por D-Ohio, Estados Unidos); la Senadora del Partido de la Revolución Democrática (PRD) Yeidckol Polevnsky, Vicepresidenta del Senado de México; el Senador Antonio Mejía Haro, presidente del Grupo de Evaluación de los Impactos del TLCAN en la Agricultura (Zacatecas, México) y el Diputado Víctor Quintana Silveyra (por el Estado de Chihuahua, México). También participan el Congresista Mike Michaud (por D-Maine), miembro democrático de la Cámara de Representantes de Estados Unidos; y Víctor Suárez, ex legislador mexicano y Director Ejecutivo de la Asociación Nacional de Empresas Comercializadoras de Productores del Campo (ANEC) en México.